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Brasil, sin candidato claro a sustituir a Temer
Brasil, sin candidato claro a sustituir a Temer

Por Alonso Soto

BRASILIA (Reuters) - Miembros clave del gobierno de coalición de Brasil están encontrando dificultades para dar con un candidato de consenso que reemplace al presidente Michel Temer si ve obligado a abandonar su cargo por una investigación de corrupción en la que se han visto implicados decenas de políticos y dirigentes empresariales.

Temer, un político de centro-derecha, se ha negado a renunciar a pesar de las acusaciones de que dio su bendición a un plan de soborno, pero muchos aliados dicen en privado que ya no puede gobernar la economía más grande de América Latina y lograr la aprobación de medidas a favor de la actividad empresarial en el Congreso.

Algunos expertos dicen que las medidas respaldadas por el gobierno para liberalizar el mercado de trabajo y aumentar la edad de jubilación tienen pocas posibilidades de recibir luz verde hasta que se instale un nuevo gobierno después de unas elecciones.

En principio, Temer, que sucedió a Dilma Rousseff después de un juicio político a la mandataria de izquierdas en 2016 por incumplir las normas presupuestarias, tenía que permanecer en el cargo hasta finales de 2018. Si dejara el cargo antes de tiempo, el Congreso nombraría a un nuevo presidente para terminar el mandato.

El ministro de Hacienda, Henrique Meirelles, y un expresidente, Fernando Henrique Cardoso, figuran entre los posibles sucesores. También se ha mencionado al senador Tasso Jereissati, líder provisional del Partido Socialdemócrata Brasileño de centro-derecha (PSDB), y Rodrigo Maia, presidente de la Cámara de Diputados de Brasil.

Pero la mayoría de los políticos con la influencia necesaria para ayudar a estabilizar la nación, sumida en la peor recesión de la que se tienen registros, también están bajo investigación en el caso "Operación Lavado de Coche" o han sido vinculados a compañías que pagaron sobornos.

"Necesitamos a alguien que pueda pacificar el país y abrir un diálogo con todas las partes. No tenemos a nadie así en el Congreso", dijo un legislador de los Demócratas, un partido que está en la coalición de Temer.

El legislador, que pidió el anonimato para hablar libremente, dijo que los líderes políticos están lejos de llegar a un consenso sobre quién reemplazaría a Temer.

Una transición desorganizada plantea el riesgo de un vacío de poder que podría perjudicar a una economía que se espera que salga de la recesión este año. La Corte Suprema aprobó la semana pasada una investigación sobre Temer basada en testimonios sobre un acuerdo con ejecutivos de JBS SA, el mayor procesador de carne del mundo. Los empresarios admitieron haber pagado decenas de millones de dólares en sobornos a casi 1.900 políticos en los últimos años. Los mercados financieros han apostado claramente a que el gobierno de Temer pueda aprobar políticas de austeridad consideradas necesarias para frenar un déficit público de más del 10 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB). Las medidas son en gran medida impopulares entre los brasileños. "Será muy difícil que estas reformas sean aprobadas ahora", dijo Carlos Melo, analista político de Insper, una escuela de negocios de Sao Paulo. "Sólo un nuevo gobierno elegido en 2018 tendrá la legitimidad para poner estas medidas en marcha". El mercado bursátil de Brasil cayó un 9 por ciento la semana pasada después de que aparecieran las acusaciones de soborno que afectan a Temer, lo que supone la mayor pérdida diaria desde la crisis financiera mundial de 2007-2009. La moneda de Brasil también se hundió, aunque desde entonces ha reducido las pérdidas. Entre las pruebas publicadas por la Corte Suprema se encontraba una conversación secreta entre Temer y Joesley Batista, el multimillonario propietario de JBS, en la que Temer parecía dar, presuntamente, su bendición a comprar el silencio de un posible testigo en la Operación Lavado de coches.

OPCIÓN "SENSACIONAL"

Meirelles, uno de los favoritos de los inversores que asumió el año pasado la cartera del Ministerio de Hacienda y dirigió el banco central bajo la presidencia del izquierdista brasileño Luiz Inácio Lula da Silva, es considerado como uno de los principales candidatos a reemplazar a Temer.

Pero también ocupó brevemente la presidencia del holding que controla JBS y había asesorado a la compañía en la creación de su filial Banco Original.

Meirelles no ha sido acusado de ningún delito y ha dicho que no tuvo un papel directo en las decisiones de JBS.

"Meirelles puede permanecer como ministro de finanzas, pero no hay ninguna posibilidad de que sea presidente", dijo un dirigente del PSDB, el tercer partido más grande del país, que está en la coalición de Temer, en comentarios sobre las conexiones del ministro con JBS.

La mayoría de los legisladores de la coalición y asesores del Congreso contactados por Reuters están de acuerdo en que un nuevo gobierno provisional debe mantener al equipo de Meirelles con el fin de garantizar la continuidad de las políticas económicas.

Un miembro del equipo económico dijo a Reuters que él y la mayoría de sus colegas estaban dispuestos a continuar si Meirelles les pidiera que lo hicieran bajo una nueva administración.

El dirigente del PSDB, que pidió el anonimato porque su partido aún no ha decidido romper con Temer, dijo que Cardoso, que lideró Brasil de 1995 a 2003, podría ser una opción "sensacional".

El nombre de Cardoso, miembro fundador del PSDB al que se le atribuye la estabilización de la economía en la segunda mitad de la década de los 90, también apareció en la investigación sobre corrupción. Él ha negado que hubiera cometido delito alguno y no expresó ningún interés en volver a la primera línea política.

El PSDB también está considerando a Jereissati, su presidente provisional, dijo la fuente.

Otra alternativa sería Maia, el presidente de la cámara baja que asumiría la presidencia por un período de 30 días en caso de destitución o dimisión de Temer. El Congreso elegiría a un nuevo presidente durante ese tiempo.

Defensor de la agenda económica del gobierno, Maia también está siendo investigado por las autoridades por recibir, presuntamente, sobornos de Odebrecht, una constructora en el centro de la investigación sobre corrupción. También ha negado haber cometido ningún delito.

Nelson Jobim, exministro de Defensa y Justicia que anteriormente sirvió en la Corte Suprema, también ha sonado como posible sucesor de Temer.

Jobim, miembro del Partido Movimiento Democrático Brasileño de Temer, es socio y miembro del consejo de administración de BTG Pactual, un banco de inversión cuyo fundador fue detenido brevemente en 2015 en relación con una investigación sobre corrupción.

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